Skip To Content
Plan Your Visit

Welcome to the International African American Museum! Advanced timed tickets are required for all visitors. Popular dates and times may be sold out.

Dec 06, 2023

The 2023-2024 Special Exhibition Lineup at IAAM

The  International African American Museum (IAAM), which officially opened June  of 2023 to  the  public, has  lined  up three  major  national and  international exhibits that  will  be on display December of 2023 and  run through November of 2024.  

The  first  exhibit, Creative Gathering: A Space for Gathering, Fellowship, and Reflection Creative Gathering is  an  exhibition curated from the  permanent collection of the International African American Museum. It draws  cultural and  thematic parallels from throughout the  diaspora, while  it  invites visitors to  rest  and  reflect on their  museum experience. Creative Gathering is  an  airy,  open  space  designed to  facilitate museum programming and  public events. This  exhibit starts  on Dec  14, 2023 and  runs through January 15, 2024.

Feeling the Future: Ming Smith will  be on exhibit from January 31 through April  28, 2024 and will  explore artist  Ming  Smith’s unparalleled and  under-recognized career from the  early  1970s  through the  present. As  Smith’s first  solo  exhibition at  a major  institution, it  encompasses a multitude of artistic expressions to  represent her  vibrant and  multi-layered practice, which is  grounded in  portraiture, as  it  amplifies the  heartbeat of Black  life  in  the  United States. Drawn from the  full  complexity of Smith’s oeuvre, Feeling the  Future places works from the  artist’s five decades of creation in  conversation with  one another, while  it  embraces the  cultural movements she  witnessed and  participated in.  Exploring themes such  as  Afrofuturism, Black  cultural expression, representation and  social  examination, the  exhibit offers  a guided tour  into  unperceived moments of life  as  captured by one of the  most  profoundly gifted  artists  of her  generation. 

Follow the North Star: Freedom in the Age of Mobility Throughout African American History is  slated  to  run May  23, 2024 through November 3, 2024.  This  exhibition portrays the  destination of “freedom” as  it  proves to  be an  elusive location. The  search for this  “promised land’  has  taken  many  forms, including travel, migration, and  imagination. Follow the North Star:Freedom in the Age of Mobility, explores this  multifaceted journey through three  distinct perspectives: Transportation, The  Great  Migration, and  Spirituality/Imagination. In this  multi-media exhibition, visitors will  learn  about  historic events related to  African Americans’ search for freedom, as  well  as  lesser-known forms  of escape, including folklore, storytelling, and  metaphysical travel. From  the  Montgomery bus  boycotts, to  Afrofuturist visions of other  planets,visitors will  be encouraged to  see  the  African American journey through a renewed lens,  one of possibility and  agency. 

The  exhibition was  made  possible through a $1 million gift  from the  Michelin Foundation. As  one of the  museum’s founding donors, Michelin has  been  a leader in  philanthropic investment to  launch and  support the  International African American Museum, including as  the  presenting sponsor of “Follow the  North  Star,”  IAAM’s first  traveling exhibition. 

“The  special exhibitions gallery at  the  IAAM is  the  one place  in  the  entire  museum where we  expect to  transform the  space  every  time  we  bring  or produce a new  experience for our audience.To  deepen that  ambitious goal,  in  our first  12 months of operation we  will  turn  the  gallery five  times.  These  three  exhibitions, two  internally produced and  one a traveling exhibition from Contemporary Arts  Museum-Houston, will  offer  visitors an  opportunity to  discover African American culture through contemporary art,  photography, immersive technology, and  powerful and  compelling narrative. We’re grateful to  our donors and  team  for such  generosity and  care  in  making these  three  shows possible, and  we  can’t  wait  to  share  them  with  the  community,” noted  Malika Pryor  Martin, chief  engagement and  learning officer for IAAM.

The International African American Museum (IAAM) explores the  history, culture, and  impact of the  African American journey on Charleston, the  nation, and  the  world, shining light  and  sharing stories of the  diverse journeys, origin, and  achievements of descendants of the  African Diaspora. Across eleven galleries and  a memorial garden with  art,  objects, artifacts, and  multi-media interaction, IAAM is  a champion of authentic, empathetic storytelling of American history. As  a result, the  museum will  stand  as  one of the  nation’s newest platforms for the  disruption of institutionalized racism as  it  evolves today. The  mission of IAAM is  to  honor the  untold stories of the  African American journey at  the  historically sacred site  of Gadsden’s Wharf and  beyond. For  more  information, please visit or call  843-872-535

 “The  special exhibitions gallery at  the  IAAM is  the  one place  in  the  entire  museum where we  expect to  transform the  space  every  time  we  bring  or produce a new  experience for our audience.To  deepen that  ambitious goal,  in  our first  12 months of operation we  will  turn  the  gallery five  times.  These  three  exhibitions, two  internally produced and  one a traveling exhibition from Contemporary Arts  Museum-Houston, will  offer  visitors an  opportunity to  discover African American culture through contemporary art,  photography, immersive technology, and  powerful and  compelling narrative. We’re grateful to  our donors and  team  for such  generosity and  care  in  making these  three  shows possible, and  we  can’t  wait  to  share  them  with  the  community,” noted  Malika Pryor  Martin, chief  engagement and  learning officer for IAAM. The International African American Museum (IAAM) explores the  history, culture, and  impact of the  African American journey on Charleston, the  nation, and  the  world, shining light  and  sharing stories of the  diverse journeys, origin, and  achievements of descendants of the  African Diaspora. Across eleven galleries and  a memorial garden with  art,  objects, artifacts, and  multi-media interaction, IAAM is  a champion of authentic, empathetic storytelling of American history. As  a result, the  museum will  stand  as  one of the  nation’s newest platforms for the  disruption of institutionalized racism as  it  evolves today. The  mission of IAAM is  to  honor the  untold stories of the  African American journey at  the  historically sacred site  of Gadsden’s Wharf and  beyond. For  more  information, please visit or call  843-872-535